Modernism – Modernismen i början av 1900-talet (1900-1910)

Postimpressionisten Paul Cézanne krediterades av två av modernismens pionjärer – Henri Matisse och Pablo Picasso – för att lägga grunden för konst från 1900-talet. Bland annat ledde hans skildring av föremål från flera synvinklar och hans användning av färg som byggsten för form (snarare än som ett nödvändigt formattribut) både till att formbrott i Picassos kubism och till användning av godtycklig (icke- naturalistisk) färg i Matisses Fauvisme.

De stora badarna, målade året för Cézannes död, var en radikal avvikelse från naturalismen. De hårda konturerna kring hans kvinnliga figurer betonar dukens tvådimensionalitet medan de kontrasterar visuellt med färgpassagen från en form till en annan. Det är till exempel tydligt att vissa penseldrag flyttar från en figur till en annan över vad som ska vara deras konturer. Som sådan har färg befriats här från den form som bär den, och själva formerna byggs upp av Cézannes konstruktiva penseldrag.

Cézannes dukar var emellertid fortfarande kopplade till mönster från 1800-talets naturalism i hur de tilldelade föremål färg. Matisses avresa i Le Bonheur de Vivre (Livets glädje) tog Cézannes färgskillnad från form till dess logiska ytterlighet och använde färg som ett rent uttrycksfullt medium skilt från optisk sensation. Den kan också användas för att introducera idén om primitivism i modernism från 1900-talet: i ett ögonblick av snabb industrialisering och modernisering valde konstnärer som Matisse att måla ”naiva” konstverk på ett sätt som antyder ett naturligt tillstånd av enkelhet. I Livets glädje dansar, sjunger och balar gula, blågröna och rosa nakenbilder i en orörd, mångfärgad Eden. Genom att växelvis överdriva och förenkla former gjorde Matisse konstnärliga val som betonade duken som ett tvådimensionellt stöd för en harmonisk sammansättning av färg snarare än någon form av exakt representation av naturen.

 

Primitivism och figurförvrängningar

Medan vissa kritiker kände till passionen och vitaliteten i Matisse och hans anhängares nya riktning (namnet på hans rörelse Fauvism härstammar från franska för ”vilddjur”), utmanade andra Matisse för att måla i detta radikala idiom, och hans reaktion sa mycket om modernismens nya territorium. Matisse svarade på anklagelser om fulhet som gjordes om hans Blue Nude från 1907: ”Om jag träffade en sådan kvinna på gatan, skulle jag fly iväg. Framför allt skapar jag inte en kvinna, jag gör en bild. ”

Denna idé – att konsten kunde handla om något större än bara representation – markerade ett radikalt skifte som togs upp av två av modernismens stora rörelser, expressionism och kubism. Expressionismen, till stor del en tysk uppfinning, representerades av två huvudgrupper: Die Brücke och Der Blaue Reiter.

Die Brücke (bron) bildades i Dresden 1905 och införlivade figurförvrängningar, en primitivistisk direkt rendering och en uttrycksfullhet av färg som kopplade den till fauvismen. In Street, Dresden, Die Brücke grundare Ernst Ludwig Kirchner använder dessa idéer för att uttrycka känslor av alienation inom den moderna staden. En enkel och talande övning: Be dina elever göra två kolumner, en för adjektiv som beskriver Livets glädje och en för adjektiv som beskriver Street, Dresden.

Medan Livets glädje är en idyllisk scen av friska kroppar i naturlig harmoni, rapporterar Kirchners scen de maskliknande, sminkade ansiktena för kvinnor i den alltför snäva stadsgatamiljön. Även om dessa kvinnor vänder sig till betraktaren är deras ögon svarta, vilket innebär en oförmåga eller ovilja att skapa grundläggande mänskliga kontakter. En oro över modernitetens och stadens effekter på den mänskliga psyken var en ledmotiv för det expressionistiska tänkandet.